Columbus heeft syfilis misschien toch niet naar Europa gebracht


Oude overblijfselen van ongeveer 2000 jaar geleden geven aan dat een neef van syfilis zich destijds in Zuid-Amerika verspreidde, hoewel het niet de seksueel overdraagbare vorm was.

Oude overblijfselen van ongeveer 2000 jaar geleden geven aan dat een neef van syfilis zich destijds in Zuid-Amerika verspreidde, hoewel het niet de seksueel overdraagbare vorm was.
dr. Jose Filipijnen

2000 jaar oude botten pleiten tegen de veronderstelling dat Columbus syfilis naar Europa bracht.

Een uitbraak van geslachtsziekten in Europa aan het eind van de 14e eeuw wordt al lang toegeschreven aan de conquistadores.

Maar DNA-analyse ondersteunt dit verhaal niet, blijkt uit een nieuwe studie.

Dit is een machinevertaling van een artikel van onze Amerikaanse collega's bij Business Insider. Het werd automatisch vertaald en gecontroleerd door een redacteur.

Het idee dat Christoffel Columbus syfilis meebracht uit de Nieuwe Wereld kan volkomen onjuist zijn.

Een al lang bestaande hypothese was dat Spaanse conquistadores de seksueel overdraagbare aandoening (soa) oppikten en deze eind 15e eeuw naar Europa brachten.

Woensdag eentje in het vakblad “Natuur” Uit een gepubliceerd artikel blijkt echter dat de conquistadores de ziekte niet hebben verspreid na hun invasie in wat nu Zuid-Amerika is.

In plaats daarvan is de bacterie mogelijk veel eerder verschenen dan eerder werd gedacht, vertelde Verena Schünemann, hoogleraar paleogenetica aan de Universiteit van Basel, aan Business Insider.

“Natuurlijk kunnen we niet bewijzen dat het verkeerd is – het werkt nog niet. Maar het lijkt erop dat zich een veel complexer verhaal aan het ontwikkelen is dan deze hypothesen momenteel weergeven”, legt Schünemann uit.

De illustratie toont Christoffel Columbus die terugkeert van de

De illustratie toont Christoffel Columbus die in februari 1493 terugkeerde uit de ‘Nieuwe Wereld’ naar het koninklijk hof in Barcelona, ​​Spanje.
Tussentijds archief/Getty Images

Lees ook

Met de hulp van Google Earth: Archeologen hebben prehistorische nederzettingen van een onbekende beschaving in Midden-Europa ontdekt

De timing van het verschijnen van syfilis in Europa is verdacht

Als je naar de historische literatuur kijkt, zou je kunnen denken dat syfilis zeker met de veroveraars meekwam.

Aan het einde van de 14e eeuw vond er in Europa, vooral in havensteden, een grote uitbraak van syfilis plaats, schijnbaar uit het niets.

Dit viel verdacht veel samen met de terugkeer van de matrozen die Columbus vergezelde hem op zijn reis naar Zuid-Amerika.

Gegevens over syfilis-uitbraken vóór deze tijd waren schaars. Bij latere opgravingen in Zuid-Amerika werden botten gevonden met laesies die doorgaans verband houden met een syfilisinfectie.

Dit bracht historici ertoe de reis te beschouwen als een vroeg voorbeeld van hoe infecties zich over de hele wereld kunnen verspreiden. Maar dat is waarschijnlijk niet zo eenvoudig.

Uit latere waarnemingen bleek dat sommige Skeletten gevonden op Europese vindplaatsenhadden ook laesies die typisch zijn voor een syfilisinfectie, lang vóór het eerste contact met precolumbiaanse indianen.

Naarmate het verhaal ingewikkelder wordt, zijn wetenschappers modernere onderzoeksmethoden gaan gebruiken om erachter te komen wat er werkelijk is gebeurd.

DNA-analyse onthult een ingewikkelder verhaal

Om de geschiedenis van syfilis beter te begrijpen, onderzochten Schünemann en haar collega's 2000 jaar oude botten met de karakteristieke laesies. Ze werden ongeveer twintig jaar geleden gevonden in wat nu Brazilië is.

Ze boorden met tandheelkundig gereedschap kleine gaatjes in de laesies en haalden het oude DNA eruit dat de bacteriën in het bot hadden achtergelaten.

Uit de analyse bleek dat sommige van deze laesies niet werden veroorzaakt door de bacterie die verantwoordelijk is voor seksueel overdraagbare syfilis, maar door een nauw verwante neef.

Hoewel deze microbe sterk lijkt op de microbe die verantwoordelijk is voor syfilis – hij behoort tot dezelfde familie, treponema genoemd – veroorzaakt hij een heel andere ziekte, bejel genaamd, die niet seksueel overdraagbaar is. Het komt nog steeds voor, vooral in Azië en Japan.

“Eigenlijk hadden we niet verwacht ze daar aan te treffen”, zegt Schünemann. “Het wordt meestal aangetroffen in droge gebieden, niet zozeer in deze vochtige kust- en tropische gebieden. We waren dus behoorlijk verrast: dit is een compleet andere omgeving dan je zou verwachten”, zei ze.

Dit suggereert dat de botlaesies alleen niet garanderen dat syfilis vóór Columbus in Zuid-Amerika aanwezig was. Dit doet twijfel rijzen over het bewijs dat wordt gebruikt om de hypothese te ondersteunen.

De studie is “echt spannend omdat het het eerste echt oude treponemale DNA is dat is teruggevonden in archeologische menselijke resten die meer dan een paar honderd jaar oud zijn”, zegt Brenda Baker van de Arizona State University. lauwer uit ‘Nieuwe Wetenschapper’.

Een 3D-weergave van een treponemale microbe.  De karakteristieke spiraalvorm is typerend voor de bacteriën die syfilis of bejel veroorzaken.

Een 3D-weergave van een treponemale microbe. De karakteristieke spiraalvorm is typerend voor de bacteriën die syfilis of bejel veroorzaken.
bbevren/iStock/Getty Images Plus

Lees ook

Zo begon de zoektocht naar de schat met duizenden historische zilveren munten op Rügen – en dit is wat er nu gebeurt met de vondst

Het mysterie blijft

De resultaten sluiten de deur voor de Columbus-theorie niet definitief. Maar ze bieden waardevolle aanwijzingen om beter te begrijpen wat er is gebeurd.

“Het helpt ons indirect”, zegt Schünemann. Met behulp van dit eeuwenoude genoom konden Schünemann en zijn collega's vaststellen dat de hele Treponema-familie veel ouder is dan eerder werd gedacht.

De analyse suggereert dat deze nauw verwante bacteriën ongeveer 14.000 jaar geleden een gemeenschappelijke voorouder deelden, zegt Schünemann. Dit betekent dat deze bacteriën meerdere keren de wereld rond kunnen hebben gereisd tijdens de verschillende menselijke migraties, veel eerder dan de expedities van Columbus.

“We kunnen nu wat spelen en zeggen: oké, welke hypothese kunnen we hieruit misschien ontwikkelen”, zegt Schünemann. Voor hen is het waarschijnlijker dat de bacteriën die syfilis, bejel en andere neven van de Treponema-familie veroorzaken, al aanwezig waren in Europa, India en Amerika – lang vóór het eerste contact tussen Columbus en de Indianen.

'Ik denk dat het heel goed mogelijk is dat ze al bestonden vóór het contact,' zei ze. Het zou interessant zijn om dezelfde analyses uit te voeren op de Europese botten met laesies en om nog oudere monsters te vinden die een beter beeld zouden kunnen schetsen van de treponemale stamboom.

De betekenis van het werk gaat verder dan het oplossen van dit historische mysterie. Syfilis en zijn verwanten zijn nog steeds wijdverspreid in de wereld.

Hoewel ze er wel doorheen zullen komen Antibiotica onder controle gehouden, maar ze leren snel hoe ze de behandelingen kunnen vermijden.

Een illustratie uit 1868 laat zien wat er kan gebeuren als syfilis onbehandeld blijft.

Een illustratie uit 1868 laat zien wat er kan gebeuren als syfilis onbehandeld blijft.
Florilegius/Universal Images Group via Getty Images

Dat blijft Syfilis Als het onbehandeld blijft, kan het permanente schade aan het hart, de hersenen en andere inwendige organen veroorzaken. Bejel, of zacht gehemelte, is een kinderziekte die ontsierend en invaliderend kan zijn.

Door te kijken naar hoe de ziekte zich in het verleden bij mensen heeft ontwikkeld, bijvoorbeeld hoe de microben genetische informatie heen en weer doorgeven, kunnen we beter voorspellen hoe deze in de toekomst zal evolueren.

“Als je kijkt naar de toename van de antibioticaresistentie en dergelijke, kan dit in de toekomst helpen om nieuwe strategieën te ontwikkelen om deze bacteriën te bestrijden”, legt de expert uit.

Lees het originele artikel Business insider.

Lees ook

Er werd een mysterieus briefje ontdekt in de geheime zak van een jurk uit 1880 – nu heeft iemand het mysterie opgelost

Visited 1 times, 1 visit(s) today