“Ongelooflijk zware dag”: Gostudent kondigt golf van ontslagen aan


De Oostenrijkse edtech-eenhoorn Gostudent wil zichzelf verkleinen. Met een aanzienlijk verminderd personeelsbestand zou in 2024 winst mogelijk moeten zijn.

Felix Ohswald (l.) en Gregor Müller runnen sinds 2016 het Weense leerplatform Gostudent.  De startup is een eenhoorn, d.w.z. gewaardeerd op miljarden

Felix Ohswald (l.) en Gregor Müller runnen sinds 2016 het Weense leerplatform Gostudent. De startup is een eenhoorn, d.w.z. gewaardeerd op miljarden
Gastudent

Het is het laatste in een lange reeks slecht nieuws voor de Oostenrijkse eenhoorn: het leerplatform Gostudent ontslaat opnieuw een groot aantal werknemers. Het personeelsbestand werd dinsdag geïnformeerd, zoals Gründerszene uit verschillende bronnen vernam.

Op Linkedin De twee oprichters Felix Ohswald en Gregor Müller maakten even later bekend dat ze hun bedrijf wilden reorganiseren: ‘We zullen echter een meer organische groeistrategie volgen en de omvang van onze marktteams opnieuw beoordelen.’ Ze namen geen specifiek standpunt in over de omvang van de ontslagen: “Gezien deze strategische veranderingen moeten we ook onze centrale positionering heroverwegen. Helaas zal dit ook een aanpassing van de omvang van onze centrale teams met zich meebrengen.”

Ohswald en Müller geven geen specifieke cijfers in hun post, en Gostudent gaf aanvankelijk geen officiële details toen Gründerszene daarom vroeg. Veel van de ontslagen werknemers zijn al op zoek naar nieuwe vacatures via het carrièrenetwerk. Volgens de oprichters is het doel om efficiënter te opereren. Vorig jaar werd de verbrandingssnelheid met 70 procent verlaagd. “Onze burn rate is echter nog steeds te hoog gezien de moeilijke marktomstandigheden”, zeggen ze.

Een paar maanden geleden kapitaal opgehaald – ook als lening

De Weense startup haalde voor het laatst kapitaal op in augustus 2023. Er stroomde 87 miljoen euro (95 miljoen dollar) het bedrijf binnen in de vorm van eigen en vreemd vermogen. Met het geld, dat ook van Deutsche Bank komt, wil Gostudent onder meer “de integratie van AI-toepassingen bevorderen”, zegt het over de financiering. De bijlesstartup is van plan een tutorbot te ontwikkelen die kunstmatige intelligentie gebruikt om bijles te ondersteunen. De AI zal onder meer worden ingezet bij het leren van nieuwe talen.

Lees ook

Wilde feesten, lakse bescherming van minderjarigen: nieuwe aantijgingen tegen Gostudent

Bovendien moet de kapitaalverhoging de implementatie van een online-offline hybride model ondersteunen. Oorspronkelijk was Gostunde een puur online leerplatform, maar in december 2022 kocht de startup de offline bijlesaanbieder Studienkreis. In de toekomst wil Gostudent zowel online als offline bijles aanbieden, die ook in combinatie gebruikt kan worden. “Een gezin dat de voorkeur geeft aan offline bijles, kan tijdens een vakantie bijvoorbeeld overstappen op online één-op-één bijles, zodat de leerstroom niet wordt onderbroken. Of als een kind het leuk vindt om samen met andere kinderen Engels te leren, maar individuele ondersteuning nodig heeft bij wiskunde, dan kunnen wij dit eenvoudig mogelijk maken”, aldus medeoprichter Felix Ohswald in de aankondiging over de groep.

Gostudent is opgericht in 2016. Het officiële verhaal van de oprichter gaat als volgt: Felix Ohswald gaf zijn broertje – en later ook zijn vrienden – herhaaldelijk wiskundebijles via WhatsApp. Dit resulteerde in 2015 in eerste instantie in een Whatsapp-dienst voor huiswerkhulp, een jaar later gevolgd door de Gostudent-app. Gostudent is nu een van 's werelds toonaangevende aanbieders van bijles en is met een waardering van drie miljard euro het hoogst gewaardeerde edtech-bedrijf in Europa. Het bedrijf zegt ongeveer 1.500 mensen in dienst te hebben.

De uitbreiding van Gostudent staat al jaren stil

De afgelopen maanden waren er al geruchten over de edtech-eenhoorn. In het bijzonder slaagde Gostudent er niet in om uit te breiden naar landen buiten de Duitstalige landen. Al in september 2022 werd het Amerikaanse kantoor van Gostudent, dat vijf maanden eerder was geopend, weer gesloten. Hetzelfde lot onderging de vestiging in Zweden, en ook in Latijns-Amerika en Canada sloot Gostudent.

Deze herstructureringen gingen gepaard met golven van ontslagen. Iets meer dan een jaar geleden verloren enkele honderden werknemers hun baan bij de eerste poging tot bevrijding. Gostudent-frontman Ohswald wist het destijds zeker: het spaarplan zou “100 procent” moeten werken, zei hij in een gesprek met de overgebleven werknemers. Het doel was om eind 2023 winstgevend te zijn, wat de startup blijkbaar niet heeft bereikt.

Tegelijkertijd veranderde Gostudent zijn groeifocus en nam de Duitse concurrent Studienkreis over. De hoop van de oprichters – en de verwachtingen van de investeerders die grote bedragen op de edtech hebben ingezet – zijn nu gebaseerd op dit en de kernactiviteit van Gostudent in Duitstalige landen. Volgens Crunchbase is er tot nu toe ongeveer $800 miljoen in het bedrijf gestroomd.

Lees ook

Wankelende eenhoorn: CEO van Gostudent ontslaat honderden werknemers

Visited 1 times, 1 visit(s) today