US-Soldat verkaufte Militärgeheimnisse für 15.000 Dollar an China


Schiffe der US-Marine kreuzen mit Schiffen der südkoreanischen Marine im Indopazifik. Zhao wurde beschuldigt, dem chinesischen Geheimdienst Pläne für eine große Militärübung in der Region übermittelt zu haben.

Schiffe der US-Marine kreuzen mit Schiffen der südkoreanischen Marine im Indopazifik. Zhao wurde beschuldigt, dem chinesischen Geheimdienst Pläne für eine große Militärübung in der Region übermittelt zu haben.
Sean M. Castellano US Navy via Getty Images

Ein Unteroffizier der US-Marine ist wegen Spionage für China zu mehr als zwei Jahren Haft verurteilt worden.

Der 26-jährige Wenheng Zhao hatte 15.000 US-Dollar (rund 13.700 Euro) im Austausch gegen Pläne für eine Militärübung und Radarpläne erbeutet.

Er war auf einem Marinestützpunkt in Ventura County, Kalifornien, stationiert.

Ein Soldat der US-Marine ist wegen des Verrats von Militärgeheimnissen an den chinesischen Geheimdienst zu einer Geldstrafe von 5500 US-Dollar (rund 5000 Euro) und 27 Monaten Haft verurteilt worden, wie die US-Staatsanwaltschaft am Montag mitteilte.

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Angeklagter gesteht Spionage

Der 26-jährige Unteroffizier Wenheng Zhao bekannte sich schuldig, sich mit einem Geheimdienstmitarbeiter verschworen und Bestechungsgelder angenommen zu haben, wie aus Gerichtsdokumenten hervorgeht, die Business Insider vorliegen.

Zhao, der auch unter dem englischen Namen Thomas bekannt ist, war auf einem Marinestützpunkt in Port Hueneme stationiert, einem kleinen Küstenort in Ventura County, Kalifornien.

Nach Angaben des Justizministeriums nahm er zwischen August 2021 und Mai 2023 in 14 verschiedenen Fällen Bestechungsgelder in Höhe von insgesamt knapp 15.000 Dollar (rund 13.700 Euro) an. Im Gegenzug habe er seinem chinesischen Kontakt vertrauliche Pläne für eine große Militärübung im Indopazifik sowie Skizzen und Diagramme für ein Radarsystem im japanischen Okinawa übergeben, so die Beamten.

Die Staatsanwaltschaft erklärte, Zhao habe mit dem chinesischen Geheimdienstoffizier über verschlüsselte Nachrichten kommuniziert, und beschuldigte ihn, Beweise vernichtet und versucht zu haben, seine Kommunikation mit seinem Vorgesetzten zu verbergen. Laut Staatsanwaltschaft stammt Zhao aus Monterey Park, Kalifornien.

„Zhao entschied sich, den Eid, den er auf unser Land abgelegt hatte, zu verraten und andere in Gefahr zu bringen, indem er sensible US-Informationen an einen Geheimdienstmitarbeiter der Volksrepublik China weitergab“, sagte Larissa Knapp, stellvertretende Direktorin der Abteilung für nationale Sicherheit des Federal Bureau of Investigation.

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Es ist nicht der einzige Spionagefall in der US-Marine

Ein weiterer Soldat der US-Marine, Jinchao Wei, auch bekannt als Patrick, wurde zur gleichen Zeit wie Zhao unter ähnlichen Vorwürfen verhaftet. Der 22-jährige Wei arbeitete laut Staatsanwaltschaft als Maschinistengehilfe an Bord der USS Essex, einem in San Diego stationierten Kriegsschiff.

Ihm wird vorgeworfen, seit Februar 2022 Fotos, Videos, Reparaturinformationen und Dokumente über die Essex und andere Marineschiffe an einen chinesischen Spion weitergegeben zu haben. Wei bekannte sich im August 2023 in Bezug auf die Spionagevorwürfe nicht schuldig.

Laut Staatsanwaltschaft wurde Wei von seiner Mutter ermutigt, seine Spionagetätigkeit für die US-Marine fortzusetzen, als er sie Weihnachten 2022 in Wisconsin besuchte. Sie habe geglaubt, dass ihm die Spionage eine Position in der Kommunistischen Partei Chinas sichern würde, so die Bundesanwälte.

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.

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