Verhuizen naar Portugal: Onze kinderen hebben hier betere scholen


De familie Fisher-Munoz woont al ruim twee jaar in Portugal.

De familie Fisher-Munoz woont al ruim twee jaar in Portugal.
Tara Fisher-Munoz

Tara Fisher-Munoz en haar gezin zijn in juli 2021 van de Verenigde Staten naar Portugal verhuisd.

Ze zei dat de veiligheid van het gezin en politieke kwesties de belangrijkste redenen waren om naar het buitenland te verhuizen.

Haar twee tienerkinderen zijn net aan het wennen aan het leven op Portugese scholen.

Dit essay is gebaseerd op een gesprek met Tara Fisher-Munoz. Het is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

In juli 2020 vertelden mijn man en ik onze kinderen dat we naar Portugal gingen verhuizen. Tussen de pandemie, de politieke verdeeldheid en de onrust in de VS hebben we moeten nadenken over wat belangrijk voor ons is in het leven.

In eerste instantie waren de kinderen een beetje verrast. Ze hadden alleen maar in Austin gewoond. Ze hielden van de buurt. Nadat we de redenen voor de verhuizing hadden besproken, waren ze het erover eens dat verhuizen naar Portugal een geweldige ervaring en kans zou zijn. Sinds de kleuterschool hebben mijn kinderen routinematig deelgenomen aan zogenaamde ‘actieve schietoefeningen’, waarbij leerlingen en leraren oefenen wat ze moeten doen in geval van een schietpartij. Ze waren terecht bang om in Texas naar school te gaan.

Onze dochter gaat nu drie jaar naar een openbare kunstacademie in Lissabon en onze zoon gaat al twee jaar naar een openbare school. Ze houden ervan.

Lees ook

Kaitlin Wichmann is een Amerikaanse expat die in Lissabon, Portugal woont en werkt.

Ik verhuisde naar Portugal om te werken – zoveel heeft het mijn leven veranderd

In Portugal hebben onze kinderen betere lunches en een beter schema

Toen onze kinderen in Austin naar school gingen, was het schema elke dag van 07.45 uur tot 16.00 uur. Daarna waren er sport- en buitenschoolse activiteiten. In Portugal verandert de dienstregeling elk jaar. De uren zijn niet elke dag hetzelfde. Het rooster is vergelijkbaar met een typisch universitair rooster, waarbij de tijden elke dag anders zijn en er verschillende cursussen plaatsvinden. Het schema van onze dochter is bijvoorbeeld drie keer per week van 8.30 uur tot 17.45 uur, één keer per week van 8.30 uur tot 16.00 uur en één keer per week van 8.30 uur tot 13.00 uur.

Je hebt altijd een lunchpauze van een uur en een pauze van tien minuten tussen de lessen. Over het algemeen hebben we ontdekt dat het schoolvoedsel in Portugal beter is dan in de VS. We zijn een veganistisch gezin en de scholen hier bieden elke dag een veganistische lunch aan. Ik ben erg onder de indruk van menu's met veel verse groenten en fruit. Onze kinderen aten in de VS geen schoollunch omdat er geen gezonde of veganistische opties waren.

Interessant is dat schoolvakanties en vakanties redelijk vergelijkbaar zijn met die in de VS. In december hebben ze twee tot drie weken vakantie, een korte pauze voor carnaval, twee weken voor Pasen en drie maanden voor de zomer. Meestal brengen we deze tijd door met reizen en nu we in Portugal wonen, is het veel gemakkelijker om door Europa te reizen.

Onze kinderen hebben minder huiswerk

Een ander positief aspect van Portugese scholen is dat het huiswerk minder uitgebreid is dan in de VS. Onze zoon heeft doorgaans een uur huiswerk per dag en onze dochter heeft niet veel huiswerk tenzij ze zich voorbereidt op een belangrijk project.

Ik denk dat het beter zo is. Onze dochter ging vanwege Covid naar de middelbare school online in de VS, maar de werkdruk was veel te zwaar. Ze volgde drie vervolgcursussen en maakte elke dag van zes uur 's ochtends tot middernacht school en huiswerk – zelfs in het weekend. Er was toen nog geen balans tussen werk en privé. Nu kunnen onze kinderen buiten school tijd doorbrengen met hun familie en vrienden en genieten van hun tijd hier omdat de druk niet meer zo groot is.

Lees ook

Deze 32-jarige kocht voor 280.000 euro een landhuis in Portugal en verdient de kost met het maken van reisvideo's

Er zijn dingen die we missen aan school in de VS

Eén ding dat ik beter vind in de VS is dat er meer schoolgerelateerde buitenschoolse activiteiten zijn. We missen dit aspect van school in de VS.

Beide kinderen waren nauw betrokken bij het muziektheaterprogramma op hun scholen in Austin, waarbij ze instrumenten bespeelden en deelnamen aan schoolsporten. Er zijn niet veel buitenschoolse activiteiten op de scholen waar onze kinderen momenteel in Portugal naar toe gaan. Portugese scholen richten zich op het onderwijzen van de vakken die nodig zijn voor later onderwijs en carrières. In de regel hebben de “keuzevakken” alleen betrekking op talen.

Een ander probleem is dat leraren vaak gaan staken, wat voor problemen kan zorgen door last-minute afzeggingen. Meestal komen we daar pas achter op de dag dat we bij de schoolpoort worden weggestuurd.

Bovendien weten we meestal pas wanneer de eerste schooldag een dag of twee vóór school begint. Voor ons is dit een uitdaging omdat wij graag vooraf weten wat we kunnen verwachten. In de VS zou ons schooldistrict drie jaar van tevoren schoolkalenders publiceren.

Toch zouden we er niet over nadenken om onze kinderen terug naar school te sturen in de Verenigde Staten. De angst voor schietpartijen op scholen verhindert dit. Gelukkig is Portugal een zeer veilig en vredig land. Onze kinderen zouden alleen naar de VS terugkeren als de situatie zou verbeteren.

Lees het originele artikel in het Engels hier.

Visited 1 times, 1 visit(s) today