Waarom het Westen weinig kan doen tegen de Houthi-milities


De geleide-raketvernietiger USS Carney van de Amerikaanse marine tegen een combinatie van Houthi-raketten en drones in de Rode Zee op 19 oktober 2023.

De geleide-raketvernietiger USS Carney van de Amerikaanse marine tegen een combinatie van Houthi-raketten en drones in de Rode Zee op 19 oktober 2023.
Amerikaanse marine/MCS2 Aaron Lau

De Houthi-milities hebben grondgebied in de buurt van een belangrijke zeestraat in handen die ze kunnen bedreigen met drones en raketten.

Moderne anti-scheepswapens zijn eenvoudig genoeg voor milities om te opereren. Tegelijkertijd is het effect ook krachtig.

Het Westen realiseert zich momenteel dat er weinig goede opties zijn als het gaat om het elimineren van een dergelijke dreiging.

Dit is een machinevertaling van een artikel van onze Amerikaanse collega's bij Business Insider. Het werd automatisch vertaald en gecontroleerd door een redacteur.

Als het om pure militaire macht gaat, zouden de VS en hun bondgenoten er geen probleem mee moeten hebben de Houthi’s te verpletteren – maar de raketten van de Houthi’s blijven de mondiale scheepvaartroutes en toeleveringsketens ontwrichten. En de herhaalde vergeldingsaanvallen door Amerikaanse en Britse troepen – en het zinken verschillende Houthi-boten – lijken de Houthi-milities in het door oorlog verscheurde Jemen niet af te schrikken.

Aardrijkskunde staat aan de kant van de Houthi's

De Houthi’s zijn geen grote militaire macht, maar dat hoeft ook niet zo te zijn. De militie heeft drie voordelen die haar vermogen vergroten om grote schade aan te richten en het voor het Westen moeilijker maken om deze te stoppen.

Ten eerste staat de geografie aan de kant van de Houthi's. Het Suezkanaal in Egypte verbindt de Middellandse Zee met de Indische Oceaan en is de beste kortere weg voor schepen die tussen Europa of de Amerikaanse oostkust naar India en Oost-Azië reizen. Hierdoor heeft de wereld in twee wereldoorlogen wanhopig gevochten om de controle over de waterweg. Er wordt geschat dat tot 15 procent van de wereldhandel en 20 tot 30 procent van de vracht die in havens aan de Amerikaanse oostkust aankomt, gaat via het Suezkanaal.

Lees ook

Demonstratie van Houthi-strijders in Jemen.  De door Iran gesteunde militie vecht voor de vernietiging van Israël en valt schepen in de Rode Zee aan.

Het scheepvaartverkeer door de Rode Zee stort in na Houthi-aanvallen, zo blijkt uit nieuwe gegevens – dit zijn de gevolgen voor toeleveringsketens en prijzen in Europa

Het kanaal is altijd zo kwetsbaar geweest enorm containerschip uit Evergreen 2021 getoond. Het schip kwam vast te zitten in de waterweg, waardoor de wereldhandel wekenlang stil lag. Tegenwoordig is het probleem niet langer het Suezkanaal zelf, maar de dreiging waarmee schepen worden geconfronteerd die door de Rode Zee en vervolgens door de Straat van Bab el Mandeb varen. De ‘Poort van de Tranen’, zoals deze in het Arabisch wordt genoemd, bevindt zich in het oosten van Eritrea, Djibouti en het westen van Jemen.

Bab el Mandeb is slechts 110 kilometer lang en 30 kilometer breed. Schepen die de zeestraat doorkruisen, bevinden zich binnen het bereik van anti-scheepsraketten, drones en zelfs houwitsers op het land. Als de zeestraat geblokkeerd is, is er geen bypass.

Anti-scheepswapens kunnen gemakkelijk door milities worden gebruikt

Het tweede probleem is van technische aard. Moderne anti-scheepswapens zijn krachtig en toch zo eenvoudig dat zelfs een militante groep ze kan bedienen. Tijdens de Libanonoorlog in 2006 De Libanese terreurorganisatie Hezbollah gebruikte een Chinese C-802 kruisraket. om een ​​Israëlisch oorlogsschip te beschadigen.

Bovendien zijn drones goedkoop. Zelfs een kleine drone kan schade aanrichten aan een groot schip. Volgens de Internationaal Instituut voor Strategische Studies De Houthi’s beschikken over een divers arsenaal aan anti-scheepsraketten, voornamelijk uit Iran, maar ook oudere Sovjet- en Chinese modellen.

Lees ook

Door aanvallen van Houthi-rebellen verdubbelt rederij de vrachtprijs

Het Houthi-kruisrakettenarsenaal omvat de Sovjet P-21 Termit, de Chinese C-801 (met een bereik tot 130 kilometer), evenals de Iraanse Ghadir (300 kilometer) en Quds Z-0 (naar verluidt tot 800 kilometer). De Houthi’s beschikken ook over door Iran gemaakte ballistische anti-scheepsraketten met een bereik van ongeveer 480 kilometer, evenals drones.

De Houthi’s vuren deze raketten af ​​vanaf mobiele lanceerinrichtingen. Dit betekent dat de Houthi’s een raket kunnen afvuren en vervolgens de lanceerinrichtingen kunnen ontmantelen voordat de Amerikaanse marine de lanceerplaats lokaliseert en deze treft met een Tomahawk-kruisraket. De Houthi’s kennen deze tactiek uit hun negenjarige oorlog met de door Saoedi-Arabië geleide coalitie. De Saoedi's bombardeerden Jemen zonder succes.

De technologische dreiging wordt nog verergerd door de geografie. De beste verdediging voor een schip zijn geen kanonnen of stoorzenders, maar open ruimte. Zelfs een enorm vliegdekschip is moeilijk te detecteren in de uitgestrektheid van de oceaan, en de boordradar van een anti-scheepsraket kan slechts een klein gebied scannen.

Dat is de reden waarom de VS en andere landen zoveel investeren in satellieten, patrouillevliegtuigen en sensoren om realtime gegevens te verkrijgen die een raket dicht bij een bewegend schip kunnen leiden. De Bab el Mandeb is echter slechts 30 kilometer breed. Dit betekent dat schepen kunnen worden gedetecteerd door grondradar, kleine boten, kleine drones of zelfs een waarnemer op een heuvel met een goede verrekijker.

Lees ook

Iran heeft een oorlogsschip naar de Rode Zee gestuurd – nadat de Amerikaanse marine de aanvallen van de Houthi-militie daar had afgeslagen

De Houthi’s proberen legitimiteit te verwerven door de confrontatie met Israël

Het derde probleem is van politieke aard. De Houthi’s beweren dat ze Israëlische schepen alleen aanvallen uit solidariteit met de Gazastrook, hoewel veel van deze schepen dat wel zijn niets met Israël te maken moeten doen. De echte reden lijkt de poging van Iran te zijn om via proxy's de dominante macht in de Perzische Golf en het Midden-Oosten te worden.

De Houthi's zijn misschien geen Iraanse marionetten, maar ze hebben een sterke sponsor in het nabijgelegen Iran en zijn harde sjiitische regering. En hun confrontatie met Israël is erg populair onder de bevolking van het land en in de Arabische wereld in het algemeen. Teheran ondersteunt de Houthi's niet alleen met wapens en geld: Iraanse schepen leveren naar verluidt voorraden aan de Houthi's Informatie over scheepsbewegingen in de Rode Zee.

Net zoals de hulp van de Sovjet-Unie en China Noord-Vietnam heeft gesteund, zou de Iraanse steun de Houthi’s voor onbepaalde tijd kunnen ondersteunen. Het is onwaarschijnlijk dat sancties tegen de Houthi’s, zoals het Amerikaanse initiatief om hen opnieuw als terroristische organisatie te bestempelen, effectief zullen zijn tegen een door martelaarschap geobsedeerde groep die geen belang heeft bij de honger van zijn eigen volk.

Maar dat betekent niet dat de Houthi’s onoverwinnelijk zijn. Misschien kunnen voldoende westerse aanvallen op hun militaire en surveillanceplatforms – en zelfs hun leiders – een verschil maken. De VS hebben al talloze drone-aanvallen uitgevoerd op Al-Qaeda in Jemen. Een lopende vredesverdrag Het beëindigen van de burgeroorlog in Jemen, die volgens schattingen van de Verenigde Naties 227.000 levens heeft geëist, zou het gedrag kunnen beïnvloeden.

Lees het originele artikel in het Engels hier.

Visited 1 times, 1 visit(s) today